Hunde entwickelten traurige Augen, um ihre menschlichen Gefährten zu manipulieren, so eine Studie

Vor etwa 30.000 Jahren beschloss ein Wolf, das wilde Leben aufzugeben, sich auf eine feste Beziehung einzulassen und der erste Hund zu werden. Heute sind Hunde und Menschen die unangefochtenen besten Freunde des Tierreichs – und laut einer neuen Studie könnte diese Kameradschaft durch eine ernsthafte emotionale Manipulation vorangetrieben worden sein.

In einer Studie, die am 17. Juni in der Fachzeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde, untersuchten Forscher die Entwicklung des “Welpenblicks” – des charakteristischen, mit hochgezogenen Augenbrauen versehenen Blicks der Traurigkeit, mit dem jeder Hund praktisch jeder Konsequenz entgehen kann – und fanden heraus, dass der Ausdruck seinen Ursprung in einem starken Augenmuskel hat, der sich speziell zur Nachahmung menschlicher Emotionen entwickelt zu haben scheint. [Wie der Hund, so der Besitzer: Was die Rasse über die Persönlichkeit aussagt]

In einer kleinen Untersuchung von Hunden und Wölfen fanden die Forscher heraus, dass der Muskel bei modernen Hunden “einheitlich vorhanden” ist, bei ihren wilden Vettern jedoch auffallend fehlt. Die Fähigkeit, diesen hündischen Ausdruck zu machen, der dem Blick verwirrter Traurigkeit ähnelt, der oft von menschlichen Babys getragen wird, “könnte eine nährende Reaktion” bei Menschen auslösen, die ihn sehen, schreiben die Autoren, und könnte daher ein evolutionärer Vorteil für Hunde sein.

“Wir stellen die Hypothese auf, dass die ausdrucksstarken Augenbrauen von Hunden das Ergebnis einer Selektion sind, die auf den Vorlieben des Menschen basiert”, schreiben die Forscher in ihrer Studie. “In nur 33.000 Jahren hat die Domestikation die Gesichtsmuskelanatomie von Hunden speziell für die mimische Kommunikation mit dem Menschen verändert.”

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